Le retour des animaux en ville

Depuis l’arrêt des pesticides et la mise en place de plans de gestion différenciée, la faune sauvage revient en milieu urbain. Parallèlement à ce retour des animaux sauvages en ville, on constate aussi le retour d’animaux domestiques que l’on s’était plutôt habitué à voir en campagne. Une tendance de fond vers une ville plus animée ?

Petite histoire des animaux en milieu urbain …

Composante de la ville depuis fort longtemps, les animaux n’en ont disparu que récemment, des années cinquante à nos jours. Avant la ville aseptisée que l’on connaît, les animaux étaient visibles partout en ville et ce depuis l’Antiquité. Les archives du Moyen-âge regorgent également de témoignages de la présence d’animaux dans les bourgs : cochons, poules, lapins et bien sûr, chevaux, font partie intégrante des villes médiévales.

Enluminures du Moyen-Âge avec des animaux : à gauche, vue d'une foire, maisons au premier plan, animaux et divers vendeurs sur une place pavée. À droite (du premier plan au dernier) : laboureur avec des bœufs, travailleur dans des vignes,homme qui sème, berger avec son troupeau, ville fortifiée
À gauche : une foire au Moyen-âge. La séparation entre milieu rural et milieu urbain était par ailleurs moins nette que maintenant, notamment du fait de la petite taille des villes (à droite).

De même, pour l’alimentation humaine, les animaux sont emmenés vivants dans les villes pour y être abattus : sans frigo, l’approvisionnement en viande se fait en continu. Pour les mêmes raisons de conservation, les laiteries de ville existeront jusqu’après la seconde guerre mondiale.

Animaux en ville et milieu urbain (de gauche à droite ; cartes postales anciennes) : chèvre devant une boutique à Troyes, chèvres sur un trottoir à Paris, champ avec des vaches au milieu d'immeubles à Paris
Des animaux dans la ville fin XIXe-début XXe. De gauche à droite : troupeau de chèvres dans la ville de Troyes, traite de chèvres sur un trottoir parisien, troupeau de vaches dans Paris

Les chevaux étaient également omniprésents dans les villes, jusqu’à la démocratisation du transport à moteur. Ils transportent les humains, les marchandises, par carrioles, mais aussi en tirant les péniches. Paris comptait ainsi 80 000 chevaux en 1900 !

Ailleurs, de nos jours …

Si dans les villes des pays occidentaux, on ne croise que peu d’animaux de ferme, la réalité est toute différente dans les pays du Sud ou les pays d’Asie. On estime en effet que 10 % des animaux d’élevage dans le monde se trouvent en milieu urbain ou périurbain. Gaborone, capitale du Botswana, compte par exemple 200 000 habitants et … 2,3 millions de poulets vivants !

Agriculture urbaine dans des pays du sud (de gauche à droite) : poule dans la rue, vache sur une route, animaux vivants sur un marché
Les animaux dans des villes de pays du Sud (de gauche à droite) : poulet au milieu d’une rue du Caire, vaches dans une ville nigériane, un marché au Burkina Faso

Ces animaux des villes du sud ou d’Asie favorisent le recyclage des matières organiques et fournissent nourriture familiale ou revenus complémentaires. Ils raccourcissent aussi les délais d’approvisionnement et les contraintes de conservation.

Animaux des fermes, à l’assaut des villes !

Depuis plusieurs années, on constate une forte attente de la population urbaine à vivre dans des villes plus vertes, parsemées d’espaces naturels. Cette appétence pour une connexion à la nature se traduit aussi par le développement de l’agriculture urbaine ou de fermes pédagogiques.

Photo de gauche : ferme pédagogique, fillette (enfant) assise dans l'herbe et tendant sa main à une chèvre, chevreau allongé. À droite : deux enfants remplissent des godets de terreau dans une jardinière en hauteur, dans une cour d'école (jardin pédagogique)
Fermes et jardins pédagogiques entretiennent un lien avec la nature et c’est bon pour les enfants : les études montrent que ce lien contribue à leur bien-être physique et mental

À propos de l’agriculture urbaine, il est étonnant de constater que, quand on parle de cette tendance, ce n’est que pour évoquer des cultures de fruits ou de légumes … or l’agriculture, c’est aussi des fermes d’élevage !

Moutons de race Lande de Bretagne  en écopâturage dans un pré, entouré de maison, à Savenay dans le département de Loire-Atlantique (département 44)
Un élevage en ville : entretien écologique d’une zone urbaine enclavée, difficile d’entretien (Savenay, département 44 – Loire-Atlantique)

Les fermes urbaines avec des animaux permettent de réapprendre ce qu’est l’élevage, de comprendre les comportements propres à chaque espèce. L’agriculture urbaine d’élevage permet aussi de valoriser certaines zones enclavées et de les préserver de l’urbanisation.

écopâturage en Loire-Atlantique : à Savenay dans un EHPAD, à Guérande dans une clinique psychiatrique, dans un ESAT, ITEP, IME sur Saint-Nazaire, dans une zone industrielle sur Saint-Nazaire
L’écopâturage permet également de remettre des animaux en milieu urbain, de gauche à droite : dans un EHPAD, dans une clinique psychiatrique, dans un IME et sur un bassin d’orage dans une zone industrielle

Ânes et chevaux reviennent également dans les villes : des collectivités optent pour des bus ou le ramassage des poubelles hippomobiles. La police dispose aussi d’agents à chevaux … Ce type d’initiatives, pourtant plébiscitées par les habitants et usagers, demeurent cependant encore marginales.

Poulailler mobile en bois d'environ 2 m², sur roues, transportable comme une brouette grâce à deux poignées. Le poulailler se compose d'une partie "maison" et d'une partie "extérieure" en grillage.
Un poulailler mobile permettra aux poules d’avoir de l’herbe fraîche en permanence … et de réduire les séances de tondeuse !

Autre réapparition en milieu urbain : les poules ! Parfois distribuées par les mairies, elles contribuent à réduire les déchets organiques et à diminuer les coûts de collecte des déchets. Les déchets organiques représentent en effet 40 à 60 % du poids d’une poubelle domestique ! Enfin, pour aller plus loin dans l’accueil d’animaux en milieu urbain, on peut aménager son jardin pour accueillir toutes sortes d’animaux sauvages : tritons, oiseaux, hérissons et nombre d’insectes …

Filière laine : vers un renouveau français ?

Sur l’île d’Ouessant, les moutons auraient été sélectionnés pour leur couleur noire, afin de permettre aux femmes de marin de confectionner leur habit de deuil si leurs maris ne rentraient pas au port … Des légendes évoquant la laine se retrouvent dans quasiment toutes les régions françaises. La Belle au bois dormant s’endort en se piquant au fuseau d’un métier à tisser. Ces contes et légendes montrent l’importance de la laine dans notre société, avant l’arrivée des textiles synthétiques. Des passionnés tentent toutefois de faire revivre la filière laine française …

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Espaces verts et écopâturage : bilan écologique

L’entretien mécanisé des espaces verts présente un impact environnemental supérieur à l’écopâturage. On pense bien évidemment à la pollution émise par l’utilisation des machines, mais l’entretien motorisé engendre d’autres nuisances écologiques, moins visibles. De la fabrication des machines aux impacts sur la biodiversité lors de la tonte, du transport des déchets verts aux nuisances sonores, la gestion des espaces verts … n’est pas toujours verte ! Petit tour d’horizon comparatif des deux méthodes.

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Terres agricoles et épargne citoyenne

L’artificialisation des terres agricoles et le rachat de terres pour l’agrandissement des fermes existantes compliquent l’installation de nouveaux agriculteurs. Pourtant, citoyens, associations, municipalités se mobilisent pour installer des paysans. Tour d’horizon de ces initiatives solidaires pour faire vivre une agriculture saine et locale !

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Traction animale, ici et ailleurs

Dans nos sociétés industrielles, le rôle de nos animaux domestiques tend à devenir essentiellement « social ». Nous partageons nos vies avec eux car ils nous apportent de la joie, du bien-être. Pour les personnes fragiles, en maison de retraite par exemple, chiens et chats aident les résidents à dépasser leur difficultés, à « sortir de soi » pour entrer en contact avec l’autre. Le chien s’attache également à d’autres missions : on pense aux chiens d’aveugle ou aux chiens d’avalanches. Ailleurs, les animaux occupent bien d’autres fonctions, à commencer par la traction animale …

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Mouton : le connaissez-vous ?

Quoi de plus banal qu’un mouton ? Intimement lié aux paysages de montagnes, présent dans les contes avec princes et autres bergères, il fait partie de notre histoire collective. On le retrouve dans nombre d’expressions : revenir à ses moutons, être le mouton noir, se comporter comme un mouton …  Mais le connaissons-nous si bien ?Lire la suite…